La Alemania de la Industrie 4.0

El pasado día 18 de mayo una delegación de representantes de la Generalitat y de i2cat visitó Stuttgart, Amberg y Berlín. El objetivo fue ver de cerca algunos proyectos significativos en el campo de la llamada Industrie 4.0. así como dar a conocer la nueva estrategia Smartcat. Durante todo el año 2015, Cataluña lidera el tema de las Smart Regions en el marco de los Cuatro Motores de Europa, y el "smart industry" es una parte consustancial de esta estrategia.

Si una idea nos ha quedado clara como resumen de todo el viaje es que Alemania, desde sus centros de investigación e innovación hasta las PYMES o los gobiernos regionales o locales, están todos de acuerdo en que estamos ante un reto estratégico: la convergencia de las TIC con la industria.

El director del Virtual Dimension Center de Fellbach, Christoph Runde, nos explicó como las tecnologías de "virtual engineering", de simulación y de realidad virtual serán capaces de crear las "digital twins" o modelos virtuales de empresas gemelas, donde poder simular los procesos de la fábrica del futuro. Este centro de transferencia creado por la región de Stuttgart reagrupa más de 80 empresas especializadas en estas tecnologías y mostró su interés en colaborar con la Anilla Industrial y el Centro de Visión por Computador.

M. Claus Mayer y Michael Gerner, del gobierno de Baden Württemberg, describieron la BW Allianz Industrie 4.0, recientemente constituida y que reagrupa -bajo la dirección del Ministro de Economía del Land- las principales empresas y centros de investigación e innovación regionales. Su objetivo prioritario es que la convergencia de las TIC y la industria llegue al tejido de PYMES, muy fuerte en este Land. El director general de Telecomunicaciones y Sociedad de la Información, Jordi Puigneró, introdujo la estrategia Smartcat del gobierno catalán, que fue acompañada por una introducción a la Anilla Industrial 4.0 por mi parte, como representante de i2CAT. Finalmente, Klaus Funk, director del clúster de microelectrónica MICROTEC-Suedwest, insistió en que la Industrie 4.0 se basa en una tarea de integración en una plataforma común, y que habían comenzado por los tres clústeres digitales de la región: Bwcon, Microtech y VDC. También explicó cómo, con el proyecto de "Virtual Fort Knox", un repositorio seguro a prueba de hackers, intentaban reducir la resistencia de las PYMES a compartir sus datos.

El día 20 la delegación se trasladó a Amberg, cerca de Núremberg, para visitar la factoría de Siemens. Acompañados por Josep M. Piqué y David Ramos de Siemens de Cornellà, nos presentaron lo que se considera el ejemplo más avanzado en Alemania de fábrica automatizada. Con 4.500 trabajadores, la fábrica produce los PLC (Programmable Logic Controler) líderes en el mundo: la familia SIMATIC. Lo que ha hecho Siemens en Amberg es generar una fábrica de PLCs controlada a su vez por un sistema de PLCs de forma integral. Siemens está empezando a desarrollar en esta factoría su estrategia de Industrie 4.0., basada en el "Digital Enterprise Software Suite", un software que permite generar una plataforma de colaboración que facilita la gestión del resto de procesos industriales.

Finalmente, en Berlín pudimos conocer los planes de la capital de Alemania para convertirse en la "Silicon Valley de Europa". Anja Sabanovic, jefe de la división de Industria del gobierno de Berlín, nos explicó cómo la ciudad hace dos años se decidió por la reindustrialización de la capital, siguiendo el modelo de la Industrie 4.0 y cómo, a diferencia de otras regiones, en Berlín el liderazgo de esta estrategia se quería poner en manos de las startups. Britta Havemann, del Senado de Berlín, nos explicó que a su vez este proceso estaba combinado con una estrategia de Smart City Berlin, una aproximación que vemos por primera vez en Alemania. Finalmente Anne-Caroline Erbstösser, del TSB, un centro de innovación de la ciudad de Berlín, nos explicó la necesidad de generar proyectos de innovación con apoyo ciudadano.

En resumen, no sólo Alemania está alineada en conjunto bajo la estrategia de Industrie 4.0; tienen claro que esta estrategia se basa en la convergencia de TIC e industria, dada la competencia de las empresas americanas y asiáticas en este ámbito. Finalmente, en la capital del país líder económico de Europa, saben que la smart industry tiene que ir ligada a una estrategia de smart city con un amplio apoyo de la ciudadanía, para evitar errores como el del aeropuerto de Tempelhof, donde el anterior alcalde fue derrotado en un referéndum al no haber convencido a sus ciudadanos del su proyecto urbanístico.

¿Qué hacer en Cataluña? La propuesta que i2CAT hace ahora a toda la industria y el gobierno de la Generalitat es apostar por la Anella Industrial 4.0, rediseñando la antigua Anilla Industrial como un verdadero colaboratorio.

La filosofía que inspira esta propuesta es la virtualización y la federación. La Fundación i2CAT hace años que participa en proyectos internacionales para generar una Internet basada en los usuarios. Proyectos como el User Controlled Lambda Paths con CANARIE o más recientemente proyectos europeos de SDN, Software Defined Networks o el proyecto FIBRE entre Europea y Brasil se basan en los principios de Internet: poner la inteligencia en los extremos de la red, en los usuarios.

Ahora tenemos la oportunidad de generar con la Anilla Industrial 4.0 un nuevo entorno de colaboración donde los usuarios de los diferentes sectores industriales codiseñan con los proveedores de servicios digitales y los centros de investigación e innovación las soluciones de la industria del siglo XXI.

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